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社交创企TruStory是如何融到300万美元天使融资的?

文|阿尔法公社

融资对于初次创业的创始人是一个不小的挑战,尤其是在投资机构出手更加谨慎的环境下。

Preethi Kasireddy是TruStory的创始人兼CEO,她总结了自己融天使轮的经验,希望从心理准备到找投资人以及如何确保融资完成等方面帮助其他融资经验不足的创业者。

以下为她的思考:

当我建立自己的公司TruStory,经过努力,很幸运地获得了300万美元的天使融资,这让我能够把时间和精力专注在完善创业想法和产品开发上。

在这一轮融资中我其实遇到了不少困难,但也积累了真正的融资经验。我非常感谢在融资过程中帮助过我的人们。当发现在网络上没有真正系统而有用的融资方法论(这些经验和方法都是私下口口相传的)时,我想把自己作为首次创业创始人的融资经验整理出来,帮助更多创业者在融天使轮时走得更顺。

融资很难,为痛苦做好准备

除非你是业内有名人士,例如曾在巨头或独角兽担任高管,否则融资会比较难。你会遇到很多痛苦的否定,这些否定有的很直接,有的则相对委婉,它可能是一次会议后的“让我们保持联系”,然后是一系列看起来挺有希望的会面后,却没有后续。

这些否定很可能成为你的负担,会让你感到压力、焦虑,甚至失眠。更严重的是,它们会让你怀疑自我,怀疑自己到底能不能做好,想法和方向正不正确。

其实你就是要做好准备,为融资路上的艰难和挫折做好心理准备。当一些投资人对你的创业想法提出挑战时,不要太沮丧,在会面结束后,不用把情绪留太长时间。把时间专注在自己的核心想法和长期愿景上,当你自己想得越清楚,理解得越通透,就越能感染投资人,结果也会顺利。

不要怕被说NO

如前所述,融资是一个艰难的过程,你可能会经历很多次的拒绝和否定。比如在融资过程中,你的创业想法会受到批评、挑战甚至否定,一些投资人希望你放弃这个想法,重新找方向。我就曾经历过这些,也有过一些动摇。但后来我明白了,有人质疑你的想法很正常,因为在天使轮,它们本来就没有经过验证。

我对此的处理方式是:面对质疑和批评保持平常心,先不带主观感情的回忆一下对方的质疑,找出其中有道理的部分,去除无理的部分,然后再看是否要据此完善自己的想法。另外也可以反省自己是否没有很好地把想法传达清楚,一次次优化表达方式。

此外,找到自己的第一个Yes也很重要。投资人之间的人际网络没那么大,如果你连续被几个投资人说了No,那么在一段时间内会被拒绝更多次,但一旦获得了一个Yes,那么很可能就会获得更多的Yes。因此,要重视“信号传递”的力量,认真的选择目标投资人,为每一次会面做好准备。

选择特定的合伙人而非投资机构  

在做好心理准备后,怎么选择合适的投资人就非常重要。从知名风投机构拿到钱确实能给你提供背书,但你得意识到,与你打交道更多,提供帮助更多的是具体的某位合伙人而非一个机构。

我已经看到了不少例子,一些圈内的创业者获得了顶级机构中相对平庸的合伙人的投资,他们除了钱之外能帮助创业者的不多。相反,我也看到几个没那么出名的投资机构的杰出合伙人帮助创业者渡过难关的故事。

简而言之,创业者应该找到的是一个值得你尊敬,并且对你有坚定信心的投资人,而不是一个对你信心不足,并且也没有足够的能力帮助你的投资人。

研究你的投资人

绝大多数投资人都会对创业者进行“尽职调查”,我也经历过。有一些部分是正面与你交谈,有一些则是客观性的调查,甚至不会让你知道。

创业者同样该对自己的潜在投资人进行研究调查,做出理性判断。在我的融资经历中,也从对投资人的研究调查中学到很多。一些投资人,在我做了研究之后,对他们有了颠覆性的印象,因此也避了不少坑,同样也是经过调查,才确定了最后投资我的投资人。

创业者如何进行“尽职调查”?除了收集投资人的公开投资案例,各种发言和投资理念之外,更能听到真实声音的是与这位投资人投过的创始人们直接建立联系,向他们询问与这位投资人合作的经验,他们如何提供帮助,带来了什么价值;另外也别忘了询问当事情进展的不顺利时,这位投资人的处理方式是什么?

做调查的目的,除了了解投资人的优点以外,更重要的是了解缺点,因为这些才是之后你们相处时真正可能出问题的地方,要问得很详细,并使用自己的判断来看问题。

设定融资的时限

尽管在现有环境下,融资没有那么容易,但也别把融资活动的时间拖得太长。因为创业初期的时间对创业者非常宝贵,如果在融资上花的时间太长,那么你的产品就很难构建,也没法放到市场上去验证,甚至可能错过一些关键的时间窗口。

设定时限的另一个关键作用是给投资人一个较为紧迫的预期。如果没有这个时限预期,投资人就不会有紧张感,也不会去做一些重要的决定,最后你与这位投资人的会面就变成了浪费时间。如果有一个较为准确的时限预期,投资人更容易进入认真模式,你们会交换更多有价值的信息,如果他对你的项目有信心,就会推动你的融资进入下一个阶段。而没有这个时限,不提供足够的高价值信息,投资人是不会扣扳机和写支票的。

学会有针对性的与投资人交流

每一个投资人在投资理念、职业经历和兴趣取向的差异都会让他们对你和你项目的看法有所不同。不同的投资人在各种因素(例如,市场策略、产品、竞争对手等等)上的挖掘深度也有差异。

因此,与每一位投资人会面,你都应该有针对性。这不是说你必须每次都制定不同的方案,而是在保持3-5项核心介绍内容不变的情况下,根据每位投资人的特点(你在选择目标投资人时,就该同时研究他们的特点),做出一些针对性调整。并且,一定要与投资人形成对话,而不是你单方面的展示,在这个过程中获得投资人的反馈,并吸引他对你的项目进行更深一步的了解,你获得他投资的几率就会上升。

寻求与合伙人的直接会面

作为一个首次创业的创始人,较难与投资机构合伙人直接会面(少量机构例外)。你首先会接触到投资机构的普通同事,他们通常没有写支票的权力,有时可能拖延你的融资流程,更糟糕的是,会在你见到有决策权的合伙人之前结束流程。

但你仍然应该去认真对待,因为这时候他们是你与合伙人之间的桥梁。你可以在与他们的会面中了解到合伙人的兴趣与顾虑,这样在与合伙人的会面时就明白应该以什么为重点,同时也能在与合伙人会面前,让他提前对你的公司有一个初步的了解。

不过既然有决策权的是合伙人,那么无论如何应该首先努力获得与合伙人直接联系的机会。而要获得这种机会,就需要融入你当地的创业生态,建立足够多有质量的人脉,这些在正式创业前就应该做好准备。

在款项存入你的账户之前,交易就没结束

经验不足的创始人很容易在这方面犯错。我听到过很多这样的故事,创始人得到了一些承诺,以为自己已经搞定了融资,但却在最后一刻空手而归。这种打击对于早期创业公司是相当大的,轻则打乱创业的节奏,重则有一些创业团队就会分裂了。

所以为了不让这种事情发生在自己身上,创业者要持续跟进给出了承诺的投资人,一直到拿下TS,经过尽调,钱打到你的账户为止。

拿到了钱之后怎么办,当然是快速的跑起来,招团队,做产品,拉客户了。

【牛媒体作者介绍:本文由阿尔法公社综合编译自Medium,原作者是创业者Preethi Kasireddy。】

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  • 话一
  • 话二
  • 话三
  • 话四
  • 给你们讲个故事吧,这个故事开头恐怖,中间搞笑,结尾悲哀。故事中说:“从前有一个鬼,它放了一个屁,死了。”

  • 今天早上起来时,我舅舅、舅妈、姨、姨夫、姥姥等亲戚已齐聚我家。 跟长辈打了招呼我便光着膀子去洗澡。 因为大腿上长了个包搓澡时搓烂了,流血了。 我爸一脸惊恐的大吼:“媳妇快来啊!你儿子流产了!!!”

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